Esos dichosos percentiles

por Teresa
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¿Qué son los percentiles?

Es muy frecuente encontrar páginas en internet con calculadoras que te permiten conocer en qué percentil de peso o de talla se encuentra vuestro hijo, y pronosticar según esto lo que medirá de mayor.

Los padres no suelen entender muy bien el significado de un percentil 3,10, 50 ó 90, pero parece que, cuanto más alto sea,  pues es mejor.

En los últimos años, casí se ha trasformado en  una nota.

Si mi chico tiene un percentil 25… suspenso, un percentil 90 es un sobresaliente

 

¿Pero, qué son en realidad los percentiles?

Los percentiles son el resultado de estudios realizados a una determinada población.

Ésto ayuda a conocer donde se sitúa, por ejemplo, el peso y la talla de un niño, en comparación con otros niños de su mismo sexo, edad y raza.

Si vuestro pequeño se sitúa en un percentil 50 significa que está en la media de la población con la que se hizo el estudio.

Un percentil 25, significará que el 25 % de esa población tiene menos talla que él, por tanto un 75% tienen más talla que él.

Un 90 de percentil, quiere decir que el 90 % de población mide menos, luego sólo un 10% tienen más talla que él.

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Pero estas tablas serán diferentes según de la población que hayan salido

Si estas gráficas han salido del estudio de unos niños de etnia alta, el resultado será muy diferente que si han salido de una población infantil cuya raza sea más menuda.

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Incluso puede haber variaciones dentro de una misma población por cambios económicos o culturales.

Un ejemplo muy claro, nos lo encontramos en estos momentos en nuestras consultas.

Las gráficas que estamos utilizando, han salido del estudio de población autóctona aragonesa de niños que nacieron a finales de los años 70.

En aquel momento la alimentación de los bebés era fundamentalmente biberón y enseguida se les daba papillas de cereales…

En consecuencia engordaban más, y antes de lo que lo hacen ahora, con la lactancia materna.

Pero hace años que se recomienda la lactancia exclusiva los seis primeros meses de vida, para evitar la obesidad infantil.

Tampoco, estas gráficas son muy adecuadas para la población inmigrante que vemos a diario en nuestras consultas.

Un mismo niño puede ser un percentil 50 en unas gráficas, y puede ser un percentil 25 en otras.

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Conclusiones

Esos números que os decimos, no son tan mágicos como parecen, y son mucho más variables de lo que nos podemos imaginar.

Hay gráficas de percentiles de población mundial, elaboradas por la O.M.S, éstas salen de la media de las razas que pueblan el mundo, o sea, una mezcla de orientales, latinos, nórdicos….etc.

Si utilizamos las gráficas de la O.M.S. estaremos comparando a nuestro niño con todos los niños de todas las razas.

 

¿Para qué NO sirven los percentiles?

NO SON UN DETERMINANTE DE SALUD

Para los sanitarios que miramos a vuestros niños, un percentil 3 nos parece igual de bueno, que un percentil 90…. Son niños, y a peso no los vamos a vender, ¿verdad?

Un Percentil 90, no indica ni más salud, ni más inteligencia, ni más nada, que un percentil 10 ó 3.

Es un dato, que por sí solo, no representa nada.

NO SON UNA NOTA A LOS CUIDADOS DE LOS PADRES

La genética suele ser determinante, igual que los hijos se nos parecen en el color de pelo, en los ojos, se parecerán en la constitución.

EL PESO TIENE UN COMPONENTE AMBIENTAL MUY IMPORTANTE

Dependerá fundamentalmente de nuestra dieta. En este caso los hijos se parecen a los padres, porque suelen llevar el mismo tipo de alimentación.

LA TALLA TIENE UNA GRAN INFLUENCIA GENÉTICA.

De padres menuditos, hijos menuditos… Salvo restricciones alimentarias muy importantes que no se producen en nuestro medio, la alimentación influirá poco en la talla de un niño.

LAS COMPARACIONES SON ODIOSAS

Tendemos a comparar a niños que son amiguitos o compañeros de clase y nos preguntamos porque Ricardito le saca casi una cabeza a Fernandito…

Compara también a los padres…..Eso os explicará casi seguro las diferencias.

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TODOS LOS NIÑOS NO EVOLUCIONAN AL MISMO RITMO

Niños tardanos…. También es una herencia familiar, todos conocemos a alguien que era de los más chiquititos de clase y que en la adolescencia empezó a crecer y superó a sus compañeros…

Y casos que pasó lo contrario… según como hayamos sido, nuestros hijos tienen muchas posibilidades de parecerse.

¿Entonces, porque ese empeño en seguir utilizando los percentiles en nuestras consultas?

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percentiles niñas

 

¿Qué información SI dan los percentiles en las consultas?

Pues porque si que dan información, en estos  aspectos

1º Nos ayuda a discriminar posibles situaciones patológicas de las que no lo son
2º Evolutiva…. La curva de los percentiles nos da idea de la evolución de un niño…
si esta evolución es correcta, nos preocupa poco en que percentil se situé.
3º comparación peso- talla, además del IMC, es un buen indicador de bajo peso o de sobrepeso en los niños.
Si tanto peso como talla se sitúan en el mismo percentil o en el siguiente superior o inferior es indicativo de normo peso.
4º¿Entonces, el pronóstico de talla se puede realizar mirando los percentiles?

SI … pero habrá que tener en cuenta muchos otros datos para que el pronóstico sea fiable.

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